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Monday November 20th 2017

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EFTA lanciert neue Freihandelsverhandlung – Freihandel mit Zollunion Rußland-Belarus-Kasachstan?

Bundesrat Johann N. Schneider-Ammann und die Minister der übrigen EFTA-Staaten (Europäische Freihandelsassoziation: Island, Liechtenstein, Norwegen und Schweiz) haben heute in Genf die Minister der Mitgliedsstaaten der Zollunion Rußland-Belarus-Kasachstan getroffen, um formell Verhandlungen über ein Freihandelsabkommen aufzunehmen.

EFTA: Kommt es zu einem neuem Freihandelsabkommen mit der Zollunion Rußland, Belarus und Kasachstan? (Bild: EFTA-Logo)

Mit der Unterzeichnung einer gemeinsamen Erklärung haben die EFTA-Staaten und die Staaten der Zollunion Rußland-Belarus-Kasachstan formell ihr Ziel bestätigt, im Hinblick auf die Errichtung von Freihandelsbeziehungen umfassende Verhandlungen aufzunehmen. Bei dieser Gelegenheit wurden die Delegationen der Zollunionstaaten von der russischen Ministerin für Wirtschaftsentwicklung Elvira Sachipsadowna Nabiullina, dem belarussischen Wirtschaftsminister Nikolai Snopkow und der kasachischen Ministerin für Wirtschafts-entwicklung und Handel Schanar Aitschanowa angeführt.

Die künftigen Freihandelsverhandlungen sollen den Warenverkehr, die Handels-erleichterungen, den Dienstleistungshandel, die Investitionen, den Wettbewerb, den Schutz der Rechte an geistigem Eigentum sowie das öffentliche Beschaffungswesen umfassen. Die erste Verhandlungsrunde ist im Januar 2011 geplant.

In Bezug auf den Warenverkehr sind Rußland, Belarus und Kasachstan zusammen der fünftwichtigste Absatzmarkt und der viertwichtigste Zulieferer der EFTA-Staaten außerhalb der Europäischen Union. 2009 beliefen sich die Schweizer Exporte in diese drei Länder auf 2,4 Milliarden Franken (hauptsächlich Chemikalien und pharmazeutische Produkte, Maschinen und Elektroapparate) und die Importe auf 1,4 Milliarden Franken (hauptsächlich Energieträger – insbesondere Erdölbrennstoffe -, Edelmetalle, Chemikalien). Rußland ist eine wichtige Destination für schweizerische Direktinvestitionen im Ausland. Ende 2008 betrugen diese Investitionen etwa 5,4 Milliarden Franken. In Belarus und Kasachstan ist die Höhe der schweizerischen Direktinvestitionen relativ bescheiden.

Freihandelsbeziehungen mit Rußland und den weiteren Mitgliedern der Zollunion werden mit positiver Wachstumswirkung zu größerer Wettbewerbsfähigkeit der Schweizer Wirtschaft auf diesen Märkten sowie zu allgemein verbesserten Rahmenbedingungen für den Handel mit diesen Ländern beitragen. Ein solches Abkommen wird auch zur erleichterten Integration der Mitgliedsländer der Zollunion und zur engeren Beteiligung an der regionalen Wirtschaftszusammenarbeit und Wirtschaftsintegration in Europa beitragen.

Die EFTA-Staaten und Russland hatten die Aufnahme von Verhandlungen über ein weitreichendes Freihandelsabkommen auf Grundlage der gemeinsamen Machbarkeitsstudie von 2008 vereinbart. Diese Studie hatte die Schaffung der Zollunion zwischen Rußland, Belarus und Kasachstan auf den 1. Januar 2010 noch nicht berücksichtigt. Nach Klärung der Auswirkungen dieser Zollunion auf die Freihandelsverhandlungen mit den EFTA-Staaten haben die Schweiz und die übrigen EFTA-Staaten ihre Verhandlungsmandate auf die beiden weiteren Zollunionsmitglieder ausgedehnt.